Des peintures rupestres d’Afrique australe (2/4)

L’art rupestre, peintures, gravures et sculptures sur des parois rocheuses, est présent sur la presque totalité du continent africain. Nous avons choisi parmi cette grande diversité, quatre pays d’Afrique, au Sud de l’Equateur, pour présenter à travers une série de billets quelques images. Ces pays sont : Afrique du Sud, Angola, Botswana et Namibie. La création artistique africaine est ancienne et pour certains auteurs, il faudrait voir dans les bifaces et dans la taille de la pierre les premiers vestiges des capacités artistiques des hommes. Pour d’autres, des traces d’ocre trouvées dans des niveaux pré-acheuléens seraient une indication du goût pour les couleurs, voire de l’utilisation des pigments picturaux à des fins artistiques. Toutefois, la chronologie de l’art rupestre d’Afrique n’est pas encore définitive bien que des tentatives variées aient été entreprises pour placer cette création artistique dans le temps. Elles vont de la subjectivité, « très haute ancienneté », jusqu’à des mesures isotopiques des pigments picturaux en laboratoire. En ce qui concerne les motivations des artistes, les avis sont aussi variés que les auteurs qui cherchent à l’extérieur du continent les « influences », tandis que pour d’autres c’est du Nord, de l’Egypte, voire de Crête que l’influence se serait diffusée vers le sud du continent. Aujourd’hui, la plupart des chercheurs est néanmoins d’accord pour considérer l’art rupestre du continent comme une production locale. Par rapport aux interprétations, la diversité d’avis est aussi très grande, elle va de la magie de la chasse pour interpréter certaines scènes jusqu’à la pratique chamanique pour comprendre certains personnages hybrides. Pour cette dernière hypothèse, les influences se sont fait sentir jusqu’en Europe ! Enfin, la conservation et la mise en valeur des sites d’art rupestre est également très inégale sur l’ensemble du continent. Au nord par exemple, de vastes zones ont été classées Parc national et, dans certains cas, ils sont inscrits sur la liste du patrimoine de l’humanité de l’UNESCO. Dans d’autres cas, on constate un grand oubli des sites dont les dégradations sont importantes voire irréversibles. L’étude et la protection de ce patrimoine unique sont donc des priorités.

Chaque vendredi, retrouvez cette série sur les peintures rupestres d’Afrique australe en 4 épisodes : Afrique du Sud, Angola, Botswana et Namibie.

Angola

Les recherches actuelles en Angola montrent l’existence d’une cinquantaine de sites d’art rupestre sur l’ensemble du territoire. La diversité de peuples qui habitent le pays et l’extension du territoire, 1 248 000 km2, sont sans doute à l’origine de la diversité de l’art rupestre du pays. De la même manière que dans d’autres régions du continent, il est très probable que les motivations des artistes et donc les significations des figures soient très variées. Il faut donc tenir compte de ces données pour aborder l’interprétation de l’art de cette partie de l’Afrique.

Les publications sur l’art rupestre d’Angola sont relativement anciennes et c’est en 1818 que J. Tuckey signale l’existence d’un site d’art rupestre sur la rive gauche du fleuve Zaïre/Congo. Depuis cette date, d’autres sites ont été découverts, en particulier au sud du pays. Il est fort probable que des campagnes de prospection sur des zones peu connues du point de vue artistique rendraient l’actuelle carte des sites beaucoup plus fournie.

Textes et photos : Manuel GUTIERREZ, laboratoire Archéologies et sciences de l’Antiquité

(Hiver 2011-2012)


Carine Constans

Responsable de communication de la MAE

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