Member Login
Lost your password?

Des peintures rupestres d’Afrique australe (1/4)

14/03/2014
Par

L’art rupestre, peintures, gravures et sculptures sur des parois rocheuses, est présent sur la presque totalité du continent africain. Nous avons choisi parmi cette grande diversité, quatre pays d’Afrique, au Sud de l’Equateur, pour présenter à travers une série de billets quelques images. Ces pays sont : Afrique du Sud, Angola, Botswana et Namibie. La création artistique africaine est ancienne et pour certains auteurs, il faudrait voir dans les bifaces et dans la taille de la pierre les premiers vestiges des capacités artistiques des hommes. Pour d’autres, des traces d’ocre trouvées dans des niveaux pré-acheuléens seraient une indication du goût pour les couleurs, voire de l’utilisation des pigments picturaux à des fins artistiques. Toutefois, la chronologie de l’art rupestre d’Afrique n’est pas encore définitive bien que des tentatives variées aient été entreprises pour placer cette création artistique dans le temps. Elles vont de la subjectivité, “très haute ancienneté”, jusqu’à des mesures isotopiques des pigments picturaux en laboratoire. En ce qui concerne les motivations des artistes, les avis sont aussi variés que les auteurs qui cherchent à l’extérieur du continent les “influences”, tandis que pour d’autres c’est du Nord, de l’Egypte, voire de Crête que l’influence se serait diffusée vers le sud du continent. Aujourd’hui, la plupart des chercheurs est néanmoins d’accord pour considérer l’art rupestre du continent comme une production locale. Par rapport aux interprétations, la diversité d’avis est aussi très grande, elle va de la magie de la chasse pour interpréter certaines scènes jusqu’à la pratique chamanique pour comprendre certains personnages hybrides. Pour cette dernière hypothèse, les influences se sont fait sentir jusqu’en Europe ! Enfin, la conservation et la mise en valeur des sites d’art rupestre est également très inégale sur l’ensemble du continent. Au nord par exemple, de vastes zones ont été classées Parc national et, dans certains cas, ils sont inscrits sur la liste du patrimoine de l’humanité de l’UNESCO. Dans d’autres cas, on constate un grand oubli des sites dont les dégradations sont importantes voire irréversibles. L’étude et la protection de ce patrimoine unique sont donc des priorités.

Chaque vendredi, retrouvez cette série sur les peintures rupestres d’Afrique australe en 4 épisodes : Afrique du Sud, Angola, Botswana et Namibie.

Afrique du Sud

Les sites d’art rupestre d’Afrique du Sud sont très nombreux, ils se comptent par milliers. L’extension du territoire, 1 222 000 km2, et la longue durée des occupations humaines font que la création artistique sur parois rocheuses est très diversifiée et doit correspondre à des auteurs et à des époques différents. Il est aussi très probable que les finalités soient également variées. Il serait donc illusoire de proposer une seule interprétation pour l’ensemble de l’art rupestre de cette partie du continent.

Les informations sur l’art rupestre d’Afrique du Sud sont anciennes puisque dès 1873, J. Orpen signale l’existence de peintures rupestres dans le Drakensberg mais aussi la familiarité des San de la région avec les figures peintes. Cette connaissance des auteurs de certaines peintures et de leur signification, permet de proposer des interprétations sur des bases solides.

Drakensberg : route vers le site avec peintures rupestres Game Pass. Photo M. Gutierrez

Textes et photos : Manuel GUTIERREZ, laboratoire Archéologies et sciences de l’Antiquité

(Hiver 2011-2012)


Carine Constans

Responsable de communication de la MAE

More Posts

Imprimer ce billet Imprimer ce billet

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *




CNRSfilaire-grand
Print
PRINT-logoSORBONNE-BLOG


Carnets de recherche